ERC - European Research Council

Europäischer Forschungsrat

Der Europäische Forschungsrat (European Research Council, ERC) ist die erste paneuropäische Institution zur Förderung von themenoffener Pionierforschung, bei der die Grenzen zwischen Grundlagen- und angewandter Forschung sowie den einzelnen Wissenschaftsdisziplinen aufgehoben werden. Im achten Rahmenprogramm für Forschung und Innovation der Europäischen Union  „Horizon 2020“ (2014-2020) ist der ERC im Bereich „Wissenschaftsexzellenz“ angesiedelt. Alleiniges ERC Förderkriterium ist die wissenschaftliche Exzellenz sowohl des Projekts als auch des Forschers/der Forscherin.

Der ERC setzt sich aus einem unabhängigen Wissenschaftsrat (Scientific Council) und einer autonomen Exekutivagentur (ERC Executive Agency, ERCEA) zusammen. Das Budget für den ERC beträgt für die Laufzeit von Horizon 2020 rund 13,1 Mrd. Euro (ERC Budget im Rahmen von „IDEAS“/ 7. Forschungsrahmenprogramm: 7,5 Mrd. Euro). 

Präsident des ERC und Vorsitzender des Wissenschaftsrates ist seit 01.01.2014 der französische Mathematiker Prof. Jean-Pierre Bourguignon 
http://erc.europa.eu/organisation/jean-pierre-bourguignon und http://europa.eu/rapid/press-release_IP-13-1260_en.htm.
Er folgte auf die österreichische Soziologin Prof. Helga Nowotny nach, die diese Funktion von 2010 bis 2013 bekleidete.

Der ERC umfasst drei zentrale Förderschienen, die sich an individuelle Forscher/innen richten:

  • ERC Starting Grants für herausragende Nachwuchsforscher/innen, deren Promotion 2-7 Jahre nach Ausschreibungsbeginn zurückliegt (Förderhöhe max. 2 Mio. Euro für bis zu 5 Jahre)
  • ERC Consolidator Grants (für herausragende Forschende, deren Promotion mehr als 7 bis max. 12 Jahre zurückliegt, Förderhöhe bis zu 2,75 Mio. Euro für bis zu 5 Jahre)
  • ERC Advanced Grants zielen auf die Förderung bereits etablierter Spitzenforscher/innen ab. Projekte werden mit einem Betrag von bis zu 3,5 Mio. Euro über eine Laufzeit von max. 5 Jahren gefördert.

Der ERC Synergy Grant zur Förderung multi- und interdisziplinärer Projekte für Gruppen von zwei bis vier herausragenden Forschenden wurde 2018 (nach 2 vorangegangenen Pilotausschreibungen 2012 und 2013) wieder ins Förderportfolio aufgenommen. Ziel der mit bis zu 14 Mio. Euro für eine Laufzeit von maximal 6 Jahren geförderten Projekte ist es, komplementäres Wissen, Expertise und Ressourcen der Beteiligten zusammenzubringen und so Forschungsvorhaben, die nur in dieser Zusammensetzung durchgeführt werden können, zu verwirklichen.

Mit der Zusatzförderung „Proof of Concept“ (max. 150.000 Euro für max. 1,5 Jahre) fördert der ERC die Auslotung des Innovationspotentials von in ERC-Projekten entwickelten Ideen.

Forschende in Österreich können aktuell (Stand April 2018) auf 118 Starting Grants, 35 Consolidator Grants und 71 Advanced Grants verweisen. Zwei österreichische Forschungseinrichtungen sind an je einem Synergy Grant Projekt beteiligt, 12 ERC Grantees haben einen Proof of Concept Grant (Top-Up-Förderung) eingeworben. An österreichischen Gastinstitutionen durchgeführte Projekte sind mit einer durchschnittlichen Bewilligungsquote von rd. 15% im internationalen Vergleich besonders erfolgreich, für die Ausschreibungen in Horizon 2020 liegt die Erfolgsquote sogar bei 18%.